japon Archives - Flore Vallery-Radot

{interview} JUNGJUNG ou l’art du crochet botanique.

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Un chou splendide au crochet et fil de coton fin par JungJung.

Splendid cabbage crocheted with a fine cotton thread by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Broche faites de diverses légumineuses crochetées par JungJung.

Brooches made of different crocheted root vegetables by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Zoom sur les beaux feuillages et les couleurs si subtiles crochetés par JungJung.

Close-up on the beautiful foliage and such subtle colours crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Jolies fleurs et boutons de camomille crochetés par JungJung.

Pretty camomile flowers and buds crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Marguerites légères crochetées par JungJung.

Light daisies crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Pissenlits crochetés par JungJung.

Dandelions crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Fleurs sublimes crochetées par JungJung.

Sublime flowers crocheted par JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Les mêmes crochetées par JungJung et vues de haut.

The same ones crocheted by JungJung and seen from above.

Photo : Ten_do_Ten

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Ravissantes fleurs jaunes crochetées par JungJung.

Beautiful crocheted yellow flowers by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Jolie composition de trèfles crochetés par JungJung.

Pretty vignette with clovers crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Hortensias crochetés par JungJung.

Hydrangea crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Jeunes poireaux ou oignons de printemps crochetés par JungJung.

Young leeks or spring onions crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Chou-fleur et brocoli crochetés par JungJung.

Cauliflower and broccoli crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Racine de lotus en tranches crochetée par JungJung.

Lotus root finely chopped crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Pois gourmands crochetés par JungJung.

Snow peas crocheted par JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Jeunes pousses à croquer crochetées par JungJung.

Young sprouts ready to bite crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Radis crocheté par JungJung.

Radish crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Navets et betteraves crochetés par JungJung.

Turnips and beetroots crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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Enokitake, champignons japonais crochetés par JungJung.

Enokitake, Japanese mushrooms crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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 Trèfles crochetés par JungJung.

Clover crocheted by JungJung.

Photo : Ten_do_Ten

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 Zoom sur les trèfles crochetés par JungJung.

Close-up on JungJung crocheted clovers.

Photo : Ten_do_Ten

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Le fil fétiche de JungJung et son matériel de la marque TULIP et DMC.

JungJung’s favourite yarns and notions, DMC and Tulip.

Photo : Ten_do_Ten

IN ENGLISH BELOW

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Si vous êtes un fan de crochet et addict de Pinterest, il est presque impossible de ne pas poser les yeux un jour ou l’autre sur les merveilles de JungJung. Elle est devenue la coqueluche des fans de textile depuis son exposition “Vege” en 2010. Ses fleurs magnifiques et ses légumes ultra-réalistes sont si bien présentées par les photographies de son mari, l’artiste japonais Ten_do_Ten dont il faut absolument que vous alliez voir l’expo d’art pixel sur sac en papier. C’est tout simplement magique.

Mais revenons à son épouse, née en 1970 au Japon et donc les études d’art lui ont donné un oeil sûr pour la couleur et le souci du détail. Sa passion pour les arts du fil date de l’enfance et cette autodidacte en crochet nous offre une vision poétique de la nature, tellement réaliste et touchante grâce à des couleurs d’une subtilité inouïe, et un travail d’une grande finesse. Le résultat est frais, aérien, léger et ultra réaliste.

JungJung a également écrit avec la designer Miki Fukushima ce qui est probablement l’un des plus beaux livres de crochet fin au monde, entièrement dédié à la création de bijoux inspirés de la physionomie des plantes. Un livre à avoir dans votre collection !

Fan inconditionnelle, vous l’aurez compris, j’ai donc contacté JungJung pour lui proposer cette interview, elle a tout de suite dit oui, tout en m’expliquant que, ne parlant pas anglais, elle utilisait un logiciel traducteur. C’est donc en japonais que je l’ai interviewée avec l’aide parfois presque poétique de Google Translate et aussi celle de mon ami Chris que je remercie beaucoup pour son aide. Nous avons donc gardé des questions simples et avons tâché de traduire au mieux ses réponses.

Merci JungJung d’avoir répondu à nos très nombreux emails et  nos questions pas toujours claires !!!

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INTERVIEW

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Où êtes-vous née et où vivez-vous maintenant ?
Je suis née à Tokyo et j’y ai toujours vécu.

Venez-vous d’une famille d’artistes ?
Mon mari est le designer Ten_do_ten.
Et mon père a toujours essayé de trouver un moment pour faire de la peinture à l’huile.
Ma cousine, qui est de deux an mon aînée a quitté le collège pour une école d’art. Je l’ai toujours enviée. Tout cela a clairement eu un impact sur mon parcours.

Où avez-vous étudié l’art ?
Depuis ma tendre enfance, j’adore dessiner, coudre, tricoter et crocheter. Personne ne m’a enseigné ces techniques. C’est grâce aux livres que j’ai appris.
J’ai été au collège classique tout d’abord, et pendant cette période, c’était plutôt à la maison que je créais des tas de choses, parfois de la peinture, de la teinture, de la couture, etc. J’ai même créé des pull-overs. J’ai ensuite été au lycée et puis je suis entrée à l’Ecole Musashino d’Art et de Design.

Qu’y avez-vous étudié ? 
A l’école d’Art, j’ai étudié majoritaire la peinture à l’huile et puis j’ai créé 3 peintures et me suis arrêtée là. Je n’ai plus pu continuer en 2D et me suis lancée dans la création tridimensionnelle.

Avez-vous étudié le textile ? 
Non, pas du tout. En tout cas pas à l’école.

A quel âge avez-vous appris le crochet ? Qui vous a appris ?
Je devais avoir 10 ou 11 ans, et comme les autres techniques que j’évoquais plus tôt, j’ai également appris avec un livre.

Qui a-t-il dans votre boîte à ouvrage ?
– Du cordonnet spécial DMC No.80
– Des crochets
– Un coupe-fil
– Une règle de bambou

Pouvez-vous nous décrire votre journée type ?
Tout d’abord je me lève. J’adore me réveiller, c’est vraiment un moment agréable et important de ma journée ! En suite je commence par m’occuper des tâches ménagères et à partir de midi, je commence à travailler. Le soir, mon mari et moi cuisinons et dînons ensemble.
Après le  dîner, je range, puis c’est le bain et au lit. Je lis pendant une heure ou deux et je m’endors.

Pourquoi crochetez-vous principalement des légumes ?
Parce que j’adore manger !

Je suis fascinée par la poésie de votre travail. D’où tenez-vous votre inspiration ? 
Des couleurs naturelles du monde.

De quoi êtes-vous la plus fière ?
De  ma première exposition en 2010 intitulée « Vege ».

Pouvez-vous nommer 3 de vos artistes préférés ?
C’est une question difficile !!
Il y a tellement d’artistes que j’aime et je ne peux vraiment pas en choisir 3.
Désolée !

Quel serait le projet de vos rêves ?
J’aimerais simplement continuer à faire ce que je fais, à mon propre rythme.

Est-ce que je peux vous demander à quoi vous travailler en ce moment ?
A la création de plusieurs accessoires pour un kimono qui est en train d’être fabriqué.

Est-ce que vous vendez vos oeuvres ?
Oui.

Où ça ? 
A la galerie “Deux Poissons” [NDLR : en français dans le texte], “Ebisu gallery” à Tokyo

Y a-t-il encore quelque chose d’important que vous souhaiteriez dire ?
Je vous remercie beaucoup !

 

 LIENS :

Le site de JungJung

Le site du mari de JungJung TEN_DO_TEN
Une vidéo fantastique de son expo

Le dernier livre de JungJung et Miki Fukushima sur les bijoux crochetés. C’est probablement mon livre de crochet préféré au monde ! Il vous fait découvrir le travail ultra fin de JungJung, ses tucs et astuces pour vous permettre de faire des bijoux du beauté à couper le souffle. Il est publié en japonais et vendu sur Amazon Japon ou en anglais en Australie uniquement, chez Penguin.

 

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IN ENGLISH

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If you are a fan of crochet and a Pinterest addict, it is very hard, even impossible to not lay your eyes on one of JungJung’s marvels. She has become a world sensation since her first exhibition “Vege” in 2010. Her wonderful flowers and vegetables so well presented by the photographs of her husband the famous Japanese artist Ten_do_Ten. I need to have a look at this video about his recent exhibition of pixel art on brown paper bags. It is simply magic.

But let’s go back to his wife, born in Japan, whose art studies have given her acute sense of detail and a taste for colour. Her passion for textile started at an early age. This gifted and completely autodidact artist offers us a very poetic vision of nature, so realistic and touching thank to her subtle choice of colour and a very fine work. The result is fresh, airy and ultra realistic.

JungJung has also co-written with designer Miki Fukushima what is probably the most beautiful fine crochet book in the world. Entirely dedicated to jewellry making, it is inspired by the physiognomy of plants. Definitely a book to add to your collection!

As you would have gathered, I am JungJung number one fan, so I have contacted her to ask her if she would agree to answer my questions and she immediately said yet. But she told me that because she doesn’t speak English, she was using an online translator. So this is with the poetic help of Google Translate that I interviewed her. I also got the precious help of my friend Chris (thank you so much for your help!). We have tried to keep the questions simple and we did our best to translate her answers.

Thank you again a thousand times, JungJung, for your prompt answers to my emails and my sometimes very unclear questions!!!

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INTERVIEW

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Where were you born and where do you live now?
I was born in Tokyo.  And I have been living here ever since.

Do you come from an arty family?
My Husband is the graphic designer Ten_do_ten.

My Father always tried to make time, once in a while, to take up his brushes and do oil painting.
My cousin, who is two years older than me, left high school to go to art school and I have looked up to her for a long time.
All this has definitely an impact on me.

Where did you study art?
From my early childhood, I loved to draw, sew and knit. No one taught me, I learnt through reading books.

I attended an ordinary high school, and it was more at home that I created a lot of things, sometimes painting, dyeing, sewing, and so on, I even knitted sweaters. I went to junior college and then The Musashino College of Art and Design.

What art did you study? 
At College, I majored in Oil painting but I only drew 3 paintings, then could not do it anymore. So instead, I started to work on three dimensional creations.

Did you study textile? 
No, I did not study textiles.

At what age did you learn crochet? Who taught you?
When I was probably 10 or 11 years old. I learnt in a book.

What is in your tool box?
– DMC cordonnet special No.80
– Crochet hooks
– Thread scissors
– A bamboo ruler

What is your typical day like?
First I wake up. I like waking up, it is a really important and nice moment for me! Then I start my day by doing my house duties. From noon I’ll start on my work and in the evening my husband and I will cook dinner and eat together.

After dinner, I clean up, bath and then bed. I’ll read for an hour or two and then sleep.

Why vegetables?
Because I enjoy eating food.

I am fascinated by the poetry of your crochet work. Where do you get you inspiration from?
From the colour of the natural world.

What is your proudest artistic achievement to date?
My first exhibition in 2010 called « Vege ».

Can you name 3 artistes you admire?
This is a difficult question!!
I have a lot of favourite artists so I cannot condense them into 3 favourites.
Sorry.

What is your dream project?
I want to continue what I’m doing at my own pace.

Can we I ask what you are working on at the moment?
Several accessories for a kimono in the making.

Do you sell your art?
Yes.

Where? 
In Deux Poissons, Ebisu gallery, Tokyo.
http://www.deuxpoissons.com

Tell us anything important.
I wish you all the best, thanks and bye.

 

LINKS:

JungJung’s husband, designer TEN_DO_TEN website.
fantastic video of his last exhibition presenting 10 years of pixel art on brown paper bags. A must see!

JungJung’s website

JungJung and Miki Fukushima’s book on crocheted jewellery  is probably my favourite crochet book in the world! It allows you to discover the ultra fin work of JungJung, her tips, techniques and ideas. It will show you how to make breathtaking crochet jewellery. It is published in Japanese and sold on The Japanese Amazon and in English published by an Australian editor: Penguin Books.

{interview} ATSUKO SASAKI feutre à la perfection

 {interview} Atsuko Sasaki felts to perfection

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Détail d’un sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Close-up of a felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

 

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Détail d’un sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Close-up of a felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Détail d’un sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Close-up of a felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Détail d’un sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Close-up of a felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Etole de feutre par Atsuko Sasaki.

Felt stole by Atsuko Sasaki.

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Détail d’un sac à main en feutre par Atsuko Sasaki.

Close-up of a felt handbag by Atsuko Sasaki.

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Sculptures en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculptures by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculpture by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculpture by Atsuko Sasaki.

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Sculptures en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculptures by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculpture by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculpture by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculpture by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculpture by Atsuko Sasaki.

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Sculptures en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculptures by Atsuko Sasaki.

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Sculpture en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt sculpture by Atsuko Sasaki.

 

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Etole de feutre par Atsuko Sasaki.

Felt stole by Atsuko Sasaki.

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Ensemble collier et bracelet en feutre par Atsuko Sasaki.

Felt necklace and bracelet by Atsuko Sasaki.

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Portrait de l’artiste feutrière japonaise Atsuko Sasaki.

Portrait of the Japanese felt artist Atsuko Sasaki.

(In English below)

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J’ai découvert le travail de l’artiste feutrière japonaise Atsuko Sasaki sur les réseaux sociaux où toute personne un tant soit peu intéressé aux arts textiles partage ses photos extraordinaires d’OVNIs feutrés !! Elle est prof d’art de jour et feutrière de génie la nuit. Ce qui me fascine le plus c’est le niveau de perfection qu’elle a réussi à atteindre dans les formes qu’elle crée et l’aspect ultra lisse de son feutre. Ses ronds sont parfaitement ronds, ses points sont parfaitement équidistants, ses lignes sont fluides et la surface de son feutre est si impeccable qu’on dirait qu’elle est polie. Mais comment fait-elle ? Bien entendu, je ne m’attends pas à ce qu’elle nous dévoile ses secrets mais j’ai eu envie d’en savoir plus sur elle et sur son travail. Elle a gentiment accepté de répondre à mes questions.

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INTERVIEW

Où êtes-vous née et où habitez-vous maintenant ?
Je suis née à Aichi au Japon et je vis à Gifu, toujours  au Japon.

Avez-vous toujours été créative, même depuis l’enfance ?
J’ai toujours adoré créer, peindre, depuis que je suis toute petite. J’ai eu la chance d’être en permanence baignée dans un univers créatif.

Venez-vous d’une famille d’artistes ?
Non, mes parents sont des gens ordinaires, mon père travaillait dans un bureau et ma mère était mère au foyer.

Vous avez un diplôme de Peinture à l’huile de l’Université préfectorale des beaux arts de musique d’Aichi, quand s’est passé votre première rencontre avec le feutre, quand avez-vous appris ? 
J’ai commencé à feutrer il y a 15 ans environ.

Vous avez fait des expositions dans tout le Japon. De laquelle êtes-vous la plus fière ?
J’ai fait une exposition solo à la Noritake Gallery dans la ville de Nayoya en 2013.
La galerie était immense et mes sacs étaient présentés dansant dans l’air. C’était une très belle présentation.

Votre travail a été beaucoup présenté dans la presse internationale et sur internet.  Avez-vous beaucoup voyagé pour atteindre un public aussi étendu ? 
J’ai donné un cours en Australie, dans la ville de Ballarat en juillet 2013 mais c’est tout. C’est seulement le début pour moi. Je veux voyager plus et dans le monde entier. J’espère pouvoir faire plus d’expositions solos dans d’autres pays.

Votre philosophie est de regarder le feutre comme du point de vue artistique et d’utiliser la laine comme de la peinture. Vous fabriquer principalement des sacs à main qui sont en soit des somptueuses oeuvres d’art. Pouvez-vous expliquer comment un accessoire de tous les jours peut devenir de l’art ?
Je conçois mes sacs en gardant à l’esprit leur fonctionnalité mais je me laisse aussi guider par mon imagination pour les faire ressembler à des formes différentes. Par exemple je choisis des formes organiques qui sont présentes dans la nature comme la vie sous-marine.
Je commence par trouver un thème, et ensuite je fais une esquisse.

Je suis fascinée par la perfection de vos créations. Votre travail est extrêmement précis. Comment avez-vous atteint un niveau de technique de feutrage aussi raffiné ? Comment parvenez-vous à ce niveau de qualité et cette finition impeccable ?
J’ai une préférence pour un fini lisse donc j’utilise le plus fin des mérinos. Je fais rétrécir la fibre jusqu’à sa limite. C’est un processus très long. Le feutre devient très ferme et durable. Je passe environ 20h à feutrer le sac lui-même et environ 20 heures de plus sur les motifs et décorations. 

Les photos de vos créations sont tout aussi fantastiques. Les prenez-vous vous-même ?
Merci ! Oui, je prends mes propres photos. Je trouve d’ailleurs la photographie très difficile. La texture ne transparait pas bien à l’image.

Vous avez une incroyable collection de sacs à main ainsi que des accesssoires et autres objets. Combien de temps cela vous prend-il pour réaliser un sac à main ?
Fabriquer un sac peut prendre jusqu’à 50 heures en totalité. C’est la raison pour laquelle je ne peux produire plus d’un ou deux sacs par mois.

Pourriez-vous nous décrire votre processus de création ? Est-ce que chaque pièce fait l’objet d’un schéma ou est-il créé intuitivement ? Travaillez-vous en série ou sur chaque pièce individuellement ?
Je travaille avec un plan. J’organise mon travail à l’avance mais je fais chaque sac un par un.

Quel type de laine utilisez-vous ?
J’utilise le plus fin des mérinos extra-fins.

Est-ce que votre mélange savonneux est une potion magique ?
Non, il n’a rien de spécial. C’est simplement du détergeant mélangé avec de l’eau.

Pouvez-vous nous décrire votre journée type ?
Le matin, je prépare les “lunch boxes” (déjeuners à emporter à l’école) de mes enfants. Je range et nettoie ma maison puis je me rends à mon travail. Je suis professeur d’Art Plastique au collège. Lorsque je rentre à la maison, je fais la cuisine pour toute la famille. Mon travail de feutrière de démarre qu’à 22h. Je m’arrête aux alentours de 2h du matin.
J’ai des journées très chargées mais je crois que j’arrive à faire un bon usage de mon temps.

L’une des séries de sculptures que vous avez créées est très maritime. D’où tirez-vous votre inspiration ?
Les mers qui entourent le Japon sont très belles et pleines de créatures qui y vivent. Je suis très intéressée par les formes et les motifs de ces créatures maritimes.

Quel serait le projet de vos rêves ?
J’espère qu’un jour les gens du monde entier pourront avoir accès à mes sacs faits-main ! C’est mon rêve.

Est-ce que vous enseignez le feutrage ?
Je donne des cours dans mon studio et j’organise des ateliers ailleurs.

Où peut-on vous trouver ? Où peut-on acheter vos oeuvres ?
Je vends certaines pièces dans ma boutique en ligne. Cependant, je ne peux mettre beaucoup de pièces en vente parce qu’à terme, je veux organiser une expo solo.

Alors s’il ne reste plus rien dans votre boutique, et qu’on rêve de s’offrir l’un de vos designs fantastiques, est-ce possible de passer une commande ?
Je ne fais jamais deux objets identiques en termes de couleurs et de formes. En fin de compte, je ne fais pas de travail sur mesure. Cela dit, je suis en train de travailler à un projet de lancement d’une seconde ligne de produits plus petits et donc plus accessibles pour les fans de mes sacs par exemple.

Photographies : Atsuko Sasaki
Article & interview : Flore Vallery-Radot

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IN ENGLISH

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I discovered the work of Japanese felt artist Atsuko Sasaki on social media where everyone, who is a tad bit interested in fibre arts, shares those jaw dropping photos of amazing felted UFOs!! By day, she is an art teacher and by night a genius felter. What fascinates me the most is the level of perfection in the shapes she creates and the impeccable smoothness of her felt. Her rounds are really round, her dots are equidistantly spaced, her lines are fluid and the surface of her felt is so sleek it looks polished. How does she do it? Well, I don’t expect her to reveal her secrets but I wanted to know a bit more about her and her art. She kindly accepted to answer my questions.

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INTERVIEW

Where were you born and where do you live now?
I was born in Aichi, Japan. I live in Gifu, Japan.

Have you always been creative, even as a child?
I have always loved to create or paint since my early childhood. I have had the chance to be constantly immersed in creative things.

Do you come from an arty family?
No, my father was an ordinary office worker and my mother a housewife.

You graduated in Oil Painting from The Aichi Prefectural University of Fine Arts and Music, when did you have your first encounter with felting and when did you start to learn? 
I started to felt about 15 years ago.

You have exhibited you work all over Japan. Which exhibition are you the most proud of?
I held a solo exhibition at Noritake Gallery in the city of Nayoya in 2013.
The gallery was very big and my bags were showcased dancing in the air. It was a very good display.

Your work has been praised by the International press and web media. Have you travelled to achieve such an exposure?
I taught a one-week class in the city of Ballarat in Australia in July 2013. It is just the beginning. I want to travel more in the future, all around the world. I hope to do more solo exhibitions in different countries.

Your motto is to see felt from and art point of you, to use wool as paint. You make hand bags which are amazing works of art. Can you explain how an everyday accessory can become art?
I design with the function of a bag in mind, but I also make it with my imagination, to resemble all kinds of objects. For example, organic shapes which exist in nature, such as sea life.

First I choose a theme and then I draw the design.

I am fascinated by the perfection of your creations. You work is absolutely flawless. How did you come to such a refined technique in felt? How do you achieve such a high level of quality and precise finish?
I prefer a smooth finish so I use only the finest merino wool. And I shrink it to its limit. It is a time consuming process. The felt becomes very strong and durable. I usually spend around 20 hours for the bag itself and 20 more to create the added elements and pattern.

The photos of your artworks are fantastic too. Do you take those wonderful shots yourself?
Thank you! Yes, I take the photos of my work myself. I find photography difficult. Texture doesn’t appear very well.

You have created an incredible collection of handbags among other accessories and objects. How long does it take you to produce one felted bag in average?
To make a bag will take me up to 50 hours in total. This is the reason why I can only make one or two per month.

Can you give us a little insight into your process? Is each work pre-planned or created on the spot? Do you work on several pieces at one time?
I work with a plan. I organise my work in advance. But I make each bag one by one.

What type of wool do you use?
I use a thin type of the finest Merino wool.

Is your soap mixture a secret potion?
No, there is nothing special about it. It is a mix of detergent and hot water.

What is your typical day like?
In the morning, I prepare my children’s lunch boxes and then I clean my house. I go to work. I am an art teacher in high school. After returning home I cook dinner for my family. My production can only start at 10 o’clock at night, I stop around 2am.
I am very busy but I believe I make good use of my time.

One of the object series you have created is very maritime. Where do you get your inspiration from?
The sea surrounding Japan is very beautiful, and a lot of creatures live in it. I am very interested in the organic shapes and patterns of the creatures of the sea.

What would be your dream project?
I hope that people all over the world will enjoy my handmade bags! It’s my dream.

Do you ever teach your art?
I teach at my home studio and also in different workshops elsewhere.

Where can we find you? Where can we buy your beautiful work?
I sell some of my work in my online store. However, I can’t sell a lot of my pieces because I want to do a solo exhibition.

So when your whole gallery is sold out, and we are desperate to get one of your amazing designs, is it possible to order one?
I never make an identical bag in colour and shape. I basically do not accept orders. However, I am considering launching a small-scale production as a second line. Hopefully this will allow more fans to purchase a bag.

Photographies : Atsuko Sasaki
Article & interview : Flore Vallery-Radot

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